Anfibios de Valsaín
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Rana Patilarga
Otras Especies
dos Un tres
 

Descripción:


Se trata del urodelo más grande de la Península Ibérica pudiendo alcanzar tamaños que superan los 30 cm para los machos más grandes, ya que estos son mayores que las hembras. Posee una cabeza muy plana y grande, ensanchada lateralmente con el hocico muy redondeado y los ojos pequeños situados adelantados y laterales, que sobresalen por encima del perfil cefálico.

Tienen el cuerpo también aplanado, recubierto de pequeños gránulos con el centro oscuro y los costados con 7 a 10 protuberancias costales de colores anaranjados. La cola es aplanada lateralmente y acabada en punta, durante el celo desarrolla una cresta caudal que puede tener vivos colores anaranjados.  El colorido es muy variable, pudiendo ir de tonos pardos o verdosos oscuros hasta colores anaranjados, rojizos o amarillentos.
 
  Gallipato (Pleurodeles walt)  
   
   
 

El vientre suele ser grisáceo o parduzco, en el que suelen presentarse manchas más oscuras y de tamaño variable.
Los machos tienen en proporción colas más fuertes largas que las hembras y son menos robustos, tienen las extremidades anteriores más largas y durante la época nupcial desarrollan callosidades oscuras en las caras internas de los brazos. La larva puede llegar a superar los 10 cm durante la última etapa de su desarrollo, tiene una cabeza ancha y unas branquias plumosas, con el tronco cilíndrico o aplanado. Tiene una cresta dorsal que se inicia al final de la cabeza y que acaba en una cola no afilada. Generalmente es de colores amarillentos y las branquias tienen un toque más verdoso. Los dedos de las larvas, son en un principio, muy largos, pero van perdiendo su tamaño durante el desarrollo de estas.

 
  Gallipato (Pleurodeles walt)  
   
   
 

Biología y ecología:


Solamente podemos encontrarlo en la Península Ibérica y en el norte de Marruecos, por lo tanto es un endemismo ibero-magrebí. Dentro de la Península, falta en el tercio norte y algunas zonas del noroeste y sureste ibérico.
En los Montes de Valsaín apenas hay un par de citas en el entorno del cerro de Matabueyes y la zona de El Jardinillo, no teniendo constancia de la reproducción de este en los límites del Monte.

Habita zonas de monte mediterráneo, aunque no es muy exigente con sus preferencias, pues se le puede encontrar en encinares, puntos degradados de este, campos de cultivo, urbanizaciones, etc, no habiéndolo encontrado por encima de los 1500 m.s.n.m.
Para los puntos de agua, tampoco es muy exigente, pues se puede encontrar en pilones, canteras abandonadas, charcas temporales, meandros de rios e incluso piscinas.
Parece que no hiberna en sentido estricto ya que lo hemos podido encontrar en algunas charcas en enero en el agua bajo una capa de hielo, aunque en los días más fríos en los que la temperatura se desploma permanece bajo piedras, raíces o en huras de otros animales.
Los gallipatos, generalmente están activos por la noche, aunque algunos días nublados y lluviosos es posible observarlos durante el día. En ocasiones realizan grandes desplazamientos buscando alimento, gracias a su buen olfato y/o puntos de agua.

 
  Gallipato (Pleurodeles walt)  
 

El celo en la Sierra de Guadarrama, hemos comprobado, que empieza a principios de Febrero y se mantiene hasta bien entrado marzo o abril. Durante este, los ejemplares se acercan a las charcas y el cortejo tiene lugar dentro de el agua , en el, el macho toca a la hembra con su hocico, para luego pasar a situarse bajo ella, la agarra con sus brazos situándolos hacia arriba en una extraña posición y mantiene a esta a su espalda. Cuando la hembra está receptiva, el macho suelta uno de sus brazos y se pone en una posición donde puede enfrentar su cloaca a la de la hembra.  El macho puede llegar a expulsar al agua hasta 6 ó 7 espermatóforos que la hembra recoge con su cloaca. Tras 1 o 2 días  la hembra empieza a poner solos o en pequeños grupos entre 200 y 1300 huevos (depende de la edad de la hembra ya que las hembras jóvenes ponen menos huevos) entre la vegetación, rocas o incluso en el propio suelo de la charca. Los huevos miden unos 2 mm de diámetro.  La eclosión de los huevos tiene lugar pasados 11 o 13 días y las larvas recién nacidas miden algo más de 1 cm de longitud y no se alimentarán durante la primera semana.
La duración del estado larvario es variable y depende de varios factores principalmente climáticos y de alimento, pero de media suele permanecer unos 3 meses y termina cuando la larva pierde las branquias.  Los gallipatos alcanzan la madurez sexual con un año y medio y en cautividad se han dado longevidades de más de 25 años.

 
  Gallipato (Pleurodeles walt)  
   
   
 

En cuanto a la alimentación consumen básicamente larvas de insectos (tricópteros, dípteros, coleópteros, hemípteros y odonatos), crustaceos, lombrices,etc, también pueden carroñear, comer renacuajos, restos vegetales o incluso el canibalismo. Las larvas suelen ser carnívoras.
Tiene numerosos depredadores entre los que destacan, las culebras viperinas, garza imperial, real, mochuelo, ratonero, cigüeña blanca, cigüeña negra, milanos, alimoches, jabalíes, algunos peces, el cangrejo rojo, etc.

Como mecanismo de defensa el gallipato segrega sustancias tóxicas parecidas a las de otros anfibios, a través de las protuberancias costales. También es capaz de proyectar las costillas a través de estas, haciendo que se puedan clavar a un posible depredador. También arquean el cuerpo cuando son asidos y pueden llegar a morder y a emitir pequeños sonidos. No obstante los gallipatos resultan totalmente inofensivos para el hombre.
El gallipato tiene una buena población en la zona sur y sur oeste de la provincia de Segovia y sus poblaciones allí parecen buenas, en los Montes de Valsaín, es muy escaso, creemos que por lo poco representado del encinar y su matorral de sustitución dentro de los Montes, y sólo se conocen, por el momento, un par de citas.

 
  Gallipato (Pleurodeles walt)  
   
   
 

 

 
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