Culebra lisa meridional (Coronella girondica)
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Culebra Lisa Europea
Víbora Hocicuda
Otras especies
dos Un tres
 

Descripción:

Es una culebra de pequeño o mediano tamaño pudiendo llegar en algunas hembras a los 80 cm y a los 70 cm en los machos, aunque lo normal es que no sobrepase los 65 cm.

Posee una cabeza pequeña y no muy bien diferenciada del cuerpo, con hocico redondeado y prominente. Tiene un ojo pequeño con pupila circular que entra en contacto con la cuarta y quinta escama supralabiar, con el iris amarillo o dorado. El cuerpo es cilíndrico y delgado en proporción, con escamas lisas y brillantes y cola larga y fina. Tiene una banda oscura que va desde la comisura de la boca hasta el ojo y que frecuentemente continua más difuminada entre los ojos. En la nuca suele presentar, más o menos visible, un par de manchas oscuras, longitudinales y paralelas que a menudo se unen por detrás en forma de U. El dorso suele ser pardo, ocre claro, o gris, con algunas tonalidades rojizas, posee manchas más oscuras (verdosas o negras), transversales u oblicuas al cuerpo. En los costado también pueden aparecer dichas manchas aunque mucho menos contrastadas.
 
 

Ejemplar adulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica)

 
  Ejemplar adulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica)  
 

La parte ventral es blanquecina o amarillenta con la presencia de muchas manchas oscuras cuadrangulares en diseño ajedrezado o alineadas en los extremos laterales del vientre (a veces alternadas con otras manchas circulares beiges o amarillentas). No existen diferencias grandes entre los machos y hembras, salvo que estas últimas son algo mayores de tamaño presentando, en promedio, la cola más corta. Los neonatos o juveniles de la especie tienen un diseño y coloración muy parecidos, salvo que estos son más contrastados y sus tonos más vivos.
Los recién nacidos miden entre 17 y 20 cm .

Tiene un gran parecido con la culebra lisa europea (Coronella austriaca), sin embargo, el vientre de esta última no tiene el diseño ajedrezado sino más bien un diseño homogéneo oscuro, la escama rostral entra en cuña entre las internasales y el ojo suele estar en contacto con la tercera y cuarta escama supralabial.

 
   
 

Detalle de otro ejemplar adulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica)

 
  Detalle de otro ejemplar adulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica)  
 

Biología y ecología:

Es una especie claramente mediterránea que se encuentra en la Península Ibérica, Sur de Francia, Marruecos, Argelia, Tunez e Italia. En la Península Ibérica tan sólo esta ausente de gran parte del litoral cantábrico y también de las zonas más elevadas de las montañas.
Es una culebra que prefiere los ambientes secos, cálidos y mediterráneos, estando presente en zonas de encinares, zonas de degradación de estos, así como pinares de silvestre, robledales, sobre todo en aquellas zonas que presentan roquedos o grandes piedras. También a veces se la encuentra en ruinas de casas de campo y zonas de cultivos arbóreos de secano, como almendros, olivos, etc.

 
   
 

Detalle del diseño cefálico de la culebra lisa meridional (Coronella girondica).Se trata de una culebra poco agresiva que no suele ser muy propensa a morder

 
  Detalle del diseño cefálico de la culebra lisa meridional (Coronella girondica). Se trata de una culebra poco agresiva que no suele ser muy propensa a morder  
 

En los Montes de Valsaín es una especie escasa, que se distribuye por las zonas más bajas de jarales y zonas de degradación del robledal, especialmente en los alrededores del embalse de El Pontón, aunque también ha aparecido en las zonas de encinar de Cabeza de Gatos y en algunos claros del robledal. Es más común en las zonas bajas y pedregosas de La Atalaya y zonas despejadas de Palazuelos, ya fuera de los límites de los Montes de Valsaín. También la hemos encontrado en diversas zonas de sustitución del encinar en El Espinar y Otero de Herreros normalmente por debajo de los 1300.

 
   
 

Aunque la culebra lisa meridional (Coronella girondica), puede ocupar gran diversidad de hábitats, prefiere los más mediterráneos o los degradados de estos. En los Montes de Valsaín, la hemos encontrado entre los jarales alrededor del embalse del Pontón Alto (foto).

 
  Aunque la culebra lisa meridional (Coronella girondica), puede ocupar gran diversidad de hábitats, prefiere los más mediterráneos o los degradados de estos. En los Montes de Valsaín, la hemos encontrado entre los jarales alrededor del embalse del Pontón Alto (foto).  
 

Se trata de una culebra de hábitos muy discretos, que pasa comúnmente desapercibida, a pesar de ser una especie especialmente lenta y poco ágil.  Suele ser una especie nocturna o crepuscular durante todo su periodo de actividad anual.

 
   
 

Ejemplar juvenil de culebra lisa meridional (Coronella girondica).

 
  Ejemplar juvenil de culebra lisa meridional (Coronella girondica).  
 

Por este motivo se encuentra la mayor parte del día, oculta bajo piedras al sol, troncos o galerías de micromamíferos que hacen de ella una culebra bastante difícil de detectar y por tanto de evaluar el tamaño de sus poblaciones. Algunos autores hablan de una mayor actividad diurna tras periodos de lluvias. Suele tener una actividad máxima entre las 18 y las 23 h en primavera y entre las 21 y las 5 horas en verano. Su periodo de actividad se extiende desde abril a octubre en la zona que nos ocupa, no teniendo, al parecer, ningún parón en los días de más calor, presentando un pico en primavera y principios de verano.

Los acoplamientos suelen tener lugar en mayo o junio y las puestas a partir de julio. Durante el acoplamiento el macho muerde a la hembra detrás de  la cabeza.
 
   
 

Subadulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica). El diseño es igual al del adulto aunque las tonalidades son más vivas y el diseño más contrastado

 
  Subadulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica). El diseño es igual al del adulto aunque las tonalidades son más vivas y el diseño más contrastado  
 

Es una especie ovípara, que realiza  una puesta de entre 2 y 16 huevos (normalmente entre 4 y 6), teniéndose una relación entre el tamaño de la hembra y el tamaño de la puesta. Los huevos son blancos, lisos, alargados y puntiagudos de un tamaño de entre 24-35x12-16 mm y muchas veces se encuentran adheridos entre sí. El periodo de incubación dura entre 60 y 82 días. Hemos comprobado que la eclosión se produce entre finales de agosto y septiembre. Parece que las hembras se pueden reproducir  todos los años desde que alcanzan su madurez sexual.

Posee una dieta saurófaga, alimentándose principalmente de lagartijas, eslizones, y pequeños lagartos prácticamente en un 85 % de las ocasiones. Se trata de una especie que no puede desencajar la mandíbula,  esto condiciona en gran medida el tamaño de sus presas. También aparecen en su dieta coleópteros, arácnidos y topillos. Las presas son ingeridas siempre empezando por la cabeza y siendo, a veces, inmovilizadas al morderles la cabeza y pasarle un par de anillos de su cuerpo alrededor de estas.

Parece que las hembras no se alimentan  durante la última parte de su periodo reproductor.
 
 

 
 

En los Montes de Valsaín podemos encontrar 2 especies de culebras lisas, culebra lisa meridional (C. girondica, en la columna de la izquierda) y culebra lisa europea (C. austriaca en la columna de la derecha). Aunque la altitud a la que la encontramos debiera ser, en la Sierra de Guadarrama, un carácter suficiente para identificar la especie, pues la meridional, apenas sube por encima de los 1500 metros y la europea (no suele bajar de esta altura), en la fotografía se presentan algunos de los caracteres diagnósticos:

Primera fila:

La culebra lisa meridional (C. girondica), tiene la escama rostral que apenas penetra entre las escamas internasales, además suele presentar una banda oscura, no muy contrastada, que une los ojos a través de las escamas prefrontales. La culebra lisa europea (C. austriaca), tiene la escama rostral que penetra en forma de cuña entre las internasales y carece de la banda oscura entre los ojos.

Segunda fila:

En la culebra lisa meridional (C. girondica) el ojo está en contacto con la 4ª y 5ª escamas supralabiales, mientras que en la culebra lisa europea (C. austriaca), el ojo está en contacto con la 3ª y la 4º escamas supralabiales.

Tercera fila:

El diseño ventral de la culebra lisa meridional (C. girondica), presenta manchas oscuras cuadrangulares dispuestas en modo ajedrezado o con las manchas situadas en los bordes (en ocasiones alternadas con otras circulares de colores beiges o amarillentas). Los ejemplares jóvenes (diseño en foto más pequeña) presentan fondo oscuro con las manchas cuadrangulares de color crema dispuestas también en forma ajedrezada y/o en los laterales. La culebra lisa europea (C. austriaca), tiene un diseño ventral uniformemente oscuro con algunas manchas claras, especialmente en los laterales, más pequeñas y redondeadas que en la culebra lisa meridional (C. girondica).

 

 
 


Cuenta con bastantes enemigos naturales, como ratoneros, águilas culebreras, milanos negros), culebras de escalera y bastarda, víbora hocicuda y algunos mamíferos como erizos, jabalíes, etc.

Se ha estimado que puede alcanzar los 13 años de vida.

 
 

Ejemplar adulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica) en actitud defensiva, ensanchando la cabeza para conferirle una forma más triangular y lanzando tímidos ataques a la vez que emite un característico bufido

 
  Ejemplar adulto de culebra lisa meridional (Coronella girondica) en actitud defensiva, ensanchando la cabeza para conferirle una forma más triangular y lanzando tímidos ataques a la vez que emite un característico bufido  
 

Es una especie en general poco agresiva y poco mordedora, siendo su principal método de disuasión cuando es manipulada la secreción de un líquido fétido de sus glándulas cloacales. También aprieta la cabeza contra el suelo, haciendo la forma de esta más triangular, enrolla su cuerpo y bufa, dándole un aspecto de víbora.

La transformación de sus hábitats es una de las principales causas de regresión, junto con la apertura de pistas y la circulación de vehículos por estas, pues hemos encontrado un buen número de ejemplares atropellados en las pistas y cañadas de nuestra orografía.

 
   
 

Detalle del diseño ventral de la culebra lisa meridional (Coronella girondica). Esta especie presenta manchas cuadrangulares, a menudo en diseño ajedrezado o situadas en los bordes exteriores del vientre como en el ejemplar de la foto (y en algunas ocasiones alternadas con manchas circulares beiges o amarillentas). Los ejemplares jóvenes (en el montaje en la foto de menor tamaño) presentan la coloración ventral oscura mientras que las manchas cuadrangulares son de color beige o crema, situadas a los lados y con aspecto ajedrezado también.

 
  Detalle del diseño ventral de la culebra lisa meridional (Coronella girondica). Esta especie presenta manchas cuadrangulares, a menudo en diseño ajedrezado o situadas en los bordes exteriores del vientre como en el ejemplar de la foto (y en algunas ocasiones alternadas con manchas circulares beiges o amarillentas). Los ejemplares jóvenes (en el montaje en la foto de menor tamaño) presentan la coloración ventral oscura mientras que las manchas cuadrangulares son de color beige o crema, situadas a los lados y con aspecto ajedrezado también.  
   
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